Wednesday, June 21, 2017

Final Goodbye to my Adored Father Dolfi - Ultimo Saluto al mio Adorato Papa' Dolfi

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"Un uomo senza interessi e' come un albero senza foglie".
(A man without interests is like a tree without leaves)
Torino, 9 Marzo 2017

I thought I could understand the pain people felt when they lost a dear family person; I always said that I felt close to them and that they had to find the strength and courage to forget, because life continues. But today I'm the one to lose, ... it has happened to me. I lost a dad I worshiped and who loved me, the hero who inspired the important decisions of my life, an unforgettable father. Yes, him. He's gone now. What is left and will remain of his life?

Adolfo Dente, Dolfi for his friends, devoted his whole life to me, to my mom Ada, to his work and to his hobbies: the passion for architecture, art, Egypt, mountaineering and the art of conjuring tricks or "prestidigitation", as he used to call it. But what do these art forms are to me now without my father? They are so many teachings, many wonderful memories: mountain lodges and all types of buildings designed and constructed by him, creative pop-up cards, modern sculptures, caricatures sketched on paper napkins, which many strangers have made him autograph, meetings with artists who introduced me to the world of art, entertainment and magic, fascinating explanations about the lines of composition in famous paintings, which started for me and continued for the visitors joining us. And then the conferences on Egypt, the magic shows to bring a smile on the faces of the sick and disabled people, delicate and colorful stage backgrounds hand-painted  by him, flowerbeds that used to appear out of nowhere, the hours spent with friends talking about puzzles, mathematical games and finding answers to tricky questions of physics and philosophy. These are moments I cannot live with him again. 

Behind the scenes there was always my mother Ada, who quietly helped my dad, with unconditional love, in all that he was trying to do and that has cared for him with so much affection and dedication to his last breath. To her, I say, "Thank you, mom, for having been and still to be there for us. Get inspired by him; get out of the house and let curiosity and creativity guide you as they guided dad".

Dolfi was a unique father for his creativity but also for his humanity, generosity and sensitivity - he always felt or knew whether someone or something would do me good or bad and he often said it with tears in his eyes. In almost all cases, he was right.

He was an old gentleman, of those who no longer exist today, always dressed with a dark color jacket, black beret basque, white shirt and a sleek "farfallino" (scarf) or bow tie. He had the ability to be loved by all, rich and poor, educated and illiterate, authorities and street people. His speeches ranged from Senofonte's quotations in ancient Greek with a group of intellectuals to the street talk in Piedmontese with the dude at the gas station! Even a sparrow fell in love with him and became his faithful friend; When my father returned home, the bird used to fly over his shoulder and hide himself under his scarf. Even though sometimes he was turning into fire like a match, as dear friend Don Amedeo used to say, if someone offended his values, my father was always ready to state his opinion on the matter, regardless of how uncomfortable that was. He was always ready to help and advise anyone asking for his help. He was a "mentor" for most of his friends and had many admirers among all social classes. He did not know how to lie and who loved him did not stop talking about him. My mom still receives calls from people who knew Dolfi as a young man and who still look for him, ask for his news and say they love him.

After months of illness, pain and anguish, my dad waited to extinguish, like a candle, the day of my arrival in Italy from Boston. Papa', I am glad I left Boston last November and came to Turin alone to see you. I was lucky to be able to see you, hug you, make you draw and help you smile during that difficult time of your life before Christmas. I spent two wonderful weeks with you. 

I remember my dad saying "a man without interests is like a tree without leaves". I think my dad fought until the very end of his life to keep his leaves on. He was forced to let them fall at the end of 2016 and this was very painful for all of us. 

And now I'll leave you with a few words taken from a book my father dedicated to me, on the abnormal episodes of his life:
"1945 ... The war has finally ended. After almost three years of "evacuation", of hunger, of tragedies, I go back to Turin. I see my house miraculously intact, my apartment in order, the smile on the face of my mom and dad, which I had forgotten. The streets, dark and scary, are now illuminated by day ... but I see hundreds of collapsed buildings, rubble everywhere, despair. Dad's offices are gone, all completely destroyed! ... Dad's work in the editorial field must start all over again ... A phone call from Padre Fedele - vice parish priest of "San Carlo" comes to me. He proposes to me to go to Courmayeur with him ... At dawn, bound with ropes ... we start climbing to the tip. Great day, we are ... in Heaven! "

Now I'm sure my dad has reached the goal. I'm proud and lucky to have had a father so special, ingenious and with sensitivity to the feelings of others above the norm. I still feel he is alive and I will always keep his memory in my heart.  

I would be immensely grateful if you could write your memories of my father Dolfi, if you have any, in the comments section below, just something he told you or a gesture he made which you remember. Please help me keep his memory alive. 

Thanks from the heart, Enrica

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Pensavo di capire il dolore che provava qualcuno quando aveva perso una persona cara; dicevo sempre di sentirmi vicina e che doveva trovare la forza ed il coraggio di dimenticare, perché la vita continua. Ma oggi sono io qui ad aver perso,... e’ successo a me. Ho perso un papa’ che adoravo e che mi adorava, l’eroe che ha ispirato le scelte importanti della mia vita, un papa’ indimenticabile, proprio lui. Lui ora non c’e’ piu’. Che cosa resterà di lui?

Adolfo Dente, Dolfi per gli amici, ha dedicato la sua intera vita a me, a mamma Ada, al lavoro e ai suoi hobby: la passione per l’architettura, l’arte, l’Egitto, l’alpinismo e la prestidigitazione. Ma che cosa rappresentano per me ora queste discipline senza papa’? Sono tanti insegnamenti, tanti ricordi vivissimi, meravigliosi: casette di montagna ed edifici di tutti i tipi disegnati a mano, progettati e costruiti, biglietti d’auguri creativi, sculture moderne, caricature schizzate anche su tovaglioli di carta, che molti sconosciuti gli hanno fatto autografare, incontri con artisti che mi ha fatto conoscere nel mondo dell’arte, dello spettacolo e della magia, affascinanti spiegazioni sulle linee di composizione nei quadri, che iniziavano per me e continuavano per i visitatori che si avvicinavano. E poi le conferenze sull’Egitto, gli spettacoli di magia per accendere il sorriso sul volto di malati e persone con handicap, le scenografie dipinte a mano da lui, aiuole di fiori che apparivano dal nulla, le ore trascorse con gli amici a parlare di rompicapi, giochi matematici e a rispondere a domande di fisica e di filosofia. Sono momenti che non potrò più rivivere con lui. Dietro le quinte c’era sempre mia mamma Ada, che aiutava in silenzio mio papà, con amore sconfinato, in tutto quello che cercava di fare e che lo ha accudito con tanto affetto e dedizione fino all’ultimo respiro. A lei dico: “Grazie mamma per esserci stata e per esserci ancora. Continua la tua vita facendoti ispirare da lui; esci di casa e fatti guidare dalla curiosità e dalla creatività come faceva papà”.

Era un papà unico per la sua creatività ma anche per la sua umanità, generosità e sensibilità - lui sentiva e sapeva sempre se qualcuno o qualcosa mi avrebbe fatto del bene o del male e me lo diceva commosso, spesso con le lacrime agli occhi. E in quasi tutti i casi, aveva ragione.

Era un gentiluomo all’antica, di quelli che non esistono più ai giorni nostri, sempre vestito con una giacca scura, il basco in testa,la camicia bianca ed un farfallinoAveva la capacità di farsi amare da tutti, ricchi e poveri, colti e analfabeti, autorità e persone della strada. Passava dalle citazioni di Senofonte in greco antico con un gruppo di intellettuali alle chiacchiere di strada in piemontese con il benzinaio! Persino un passerotto si innamorò di lui e diventò suo fedele amico; al suo rientro a casa volava sulla sua spalla e si nascondeva sotto la sua sciarpetta. Anche se a volte si accendeva come un fiammifero, come diceva il caro amico Don Amedeo, se qualcuno offendeva i suoi valori, mio padre diceva sempre quello che pensava, sempre pronto ad aiutare e a consigliare chiunque glielo chiedesse. Era un “mentor” (guida) per la maggior parte dei suoi amici ed aveva tanti ammiratori. Non sapeva mentire e chi lo amava non smetteva di parlare di lui.  Mamma riceve ancora telefonate di persone che papà ha conosciuto da giovane e che ancora lo cercano, chiedono sue notizie e dicono di volergli molto bene.

Dopo mesi di malattia, dolore e angoscia, Adolfo ha aspettato di spegnersi, come una candela, il giorno del mio arrivo in Italia da Boston. Papa’. sono stata fortunata di poterti ancora rivedere, riabbracciare, farti disegnare e aiutarti a sorridere a Natale. Sono state due settimane meravigliose.


Mi ricordo che mio padre diceva "un uomo senza interessi e' come un albero senza foglie". Credo che mio padre abbia combattuto fino alla fine della sua vita per tenere su le sue foglie. Fu forzato a lasciarle cadere alla fine del 2016 e questo e' stato molto doloroso per tutti noi. 

Ed ora alcune parole scritte da papa’ in un libro a me dedicato, sugli episodi anomali della sua vita.

“1945… La guerra finalmente si e’ conclusa. Dopo quasi tre anni di “sfollamento” - di fame, di tragedie, torno a Torino. Rivedo la mia casa miracolosamente intatta, il mio appartamento in ordine, il sorriso sul viso di Papà e Mamma, che avevo ormai dimenticato. Le strade, prima buie, paurose, ora sono illuminate a giorno… però centinaia di edifici crollati, macerie ovunque, disperazione. Gli uffici di Papa’ non ci sono più, tutto completamente distrutto!... Il lavoro di Papà, in campo editoriale, deve ricominciare da capo... Mi giunge poi una telefonata di Padre Fedele - vice parroco di “San Carlo” che mi propone di partire alla volta di Courmayeur con lui… All’alba, legati in cordata... iniziamo la scalata fino alla punta. Giornata stupenda, siamo… in Paradiso!”

Adesso io sono certa che papà ha raggiunto la meta. Mi sento orgogliosa e fortunata di avere avuto un papa’ così speciale, ingegnoso e super-sensibile. Lo sento ancora vivo e sempre resterà nel mio cuore.  Ma adesso che non c'è più, non rimangono che ricordi, i nostri ed i vostri. 

Vi sarei immensamente grata se mi poteste inviare i vostri ricordi di Dolfy, qualcosa che vi ha detto o un gesto che ha fatto che vi è rimasto impresso nella mente, qualsiasi ricordo. In questo modo, mi aiuterete a scrivere altre pagine sulla sua unicità e a tenere vivo il suo ricordo.

Grazie di cuore, Enrica

Monday, June 19, 2017

My Father's Last Story - L'ultimo Racconto di mio Papa'




Purtroppo abbiamo dovuto smettere di sperare che tu guarissi papa' e oggi non posso piu' dirti Buona Festa del Papa'. Posso solo continuare a sperare che tu sia felice in cielo, anche senza i tuoi libri, senza il tuo vecchio tecnigrafo e senza il tavolo apparecchiato con i cibi che piacevano a te.

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Unfortunately, we had to stop hoping that you would heal, dad, and today I cannot say "Happy Father's Day" anymore. I can only continue to hope that you are happy in the sky, even without your books, without your old architect table and without the kitchen table set with the foods you used to like.